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1955년 미국 워싱턴주 시애틀에서 변호사인 아버지 윌리엄 헨리 2세와 교사인 어머니 매리게이츠 사이에서 1남 2녀중 둘째로 태어난다.


1968년 레이크 사이드 학교의 어머니회에서 구입한 컴퓨터 단말기를 처음 보게된다.

향후 마이크로소프트의 공동 창업자인 폴알렌도 알게되며 다른친구와 같이 레이크 사이드 프로그래머 그룹을 조직하여 상업적인 이득을 얻는다.


1971년 폴알렌과 함께 도로의 교통량을 계산해주는 그들의 첫번째 회사인 트래프-오-데이터(Traf-O-Data)를 세움.


 1973년 미국의 대학 수학능력시험인 SAT에서 1600점 만점에 1590점을 받고 하버드 대학교 법학과에 입학하다. 


1974년 퍼풀러 일렉트로닉(Popular Electronics)에서 세계최초의 마이크로컴퓨터 알테어8080(Altair 8080)의 탄생을 알리는 기사를 보고 베이직 개발을 시작한다.


1975년 알테어를 위한 베이직을 개발한 빌게이츠와 폴알렌은 MITS와 정식 로열티 계약을 맺는다. 

레이크 사이드 학교 시절의 친구들을 모아 MITS 근처의 앨버커퀴에 마이크로 소프트를 창업한다.


1976년 창업 첫해 10만불의 매출을 기록함. 컴퓨터 애호가들을 위한 편지에서 프로그램을 무단으로 복제하는 것은 프로그래머들을 낙담하는 행위임으로 자제를 호소한다.


1977년 MITS와 베이직 프로그램 독점 문제로 소송을 제기한다. 마이크로소프트의 승소로 베이직 프로그램을 MITS의 컴퓨터가 아니라 다른 회사의 컴퓨터에도 이식이 가능하게 된다.


1978년 MITS와의 소송에서 승소하며 매출이 100만달러로 급등함. 회사를 빌게이츠의 고향인 시애틀 레이몬드로 옮긴다.


1980년 하버드 대학교 동창인 스티브 발머가 연봉 5만달러에 빌게이츠의 비서로 입사함. IBM PC에 기본으로 탑제되는 운영체제를 개발해주기로 계약한다. 마이크로소프트는 시애틀 컴퓨가 개발한 QDOS의 사용권을 5만달러에 구입한 후에 IBM-PC용을 위해서 수정을 한다.


1981년 IBM-PC가 정식 출시되고 마이크로소프트의 매출은 1천 6백만 달러를 기록하게된다.


1983년 공동창업자인 폴알렌이 암의 일종인 호지킨 병을 사유로 회사를 퇴사한다.

 차세대 운영체제인 WINOWS의 개발을 시작하고 운영체제가 아닌 응용프로그램으로 MS-WORD를 계획한다.


1984년 시사잡지 타임의 표지모델을 장식하며 컴퓨터에 마법을 불러 일으키는 사람으로 전국적인 유명인사가 된다.


1986년 주식이 공개되는 첫날  빌게이츠의 주식은 3억1천만달러의 가치를 인정받는다. 

윈도우의 첫번째 버전이 판매됐으나 시장에서 호응을 얻지 못한다.


1987년 3억 4천달러의 매출 이익으로 로터스를 제치고 최고의 소프트웨어 회사로 등극한다.


1990년 윈도우 3.0을 발매하며 400백만개를 판매하는 대성공을 거둔다.


1991년 경제 잡지 포브스에서선정하는 70억불로 추정되는 재산으로 미국최고의 부자순위 1위로 선정되다.


1992년 조지 부시대통령으로부터 공로를 인정받아 미국 기술 훈장을 받는다.


1994년 마케팅 메니저인 멜린다 프렌치와 하와이에서 결혼. 그 후 세명의 자녀를 낳는다.


1995년 도스와 윈도우가 하나의 제품으로 처음 합쳐진 윈도우 95를 발매하여 4일동안 1백만개를 판매하는 대성공을 거둔다.


1998년 미국 법부부와 13개의 주정부는 마이크로소프트를 운영체제부서와 응용프로그램부서로 분할하여야 한다는 반독점 소송을 한다.


2000년 빌 앤드 멜린다 재단을 본격화한다.


2001년 CEO 자리를 스티브 발머에게 넘겨주고 회장의 역할에 전념한다.


2002년 2000년에 법원이 내렸던 마이크로 소프트의 분할명령을 취소하고 비즈니스 모델에 대한 대폭적인 수정을 판결한다.


2004년 선마이크로 시스템즈의 반독점 소송을 7억달러의 보상금을 주고 합의한다.


2005년 IBM의 반독점 소송을 7억 7천만달러의 보상금을 주고 합의 한다.


2006년 세계 재산 순위 2위의 워렌버핏은 빌앤드 멜린다 재단에 300억달러를 기부하기로 결정한다.


2008년 7월부터 파트타임으로 마이크로소프트 회장직을 수행하고 나머지 시간은 재단일에 전념하기로 발표한다.

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